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Alors que j’écris ce billet (dimanche), le ciel est très nuageux.

Il a plu toute la nuit et une bonne partie de la matinée. Il ne s’agit pas d’une mauvaise chose pour le Texas qui se trouve en état de sècheresse depuis au moins deux ans. Le lac à côté duquel nous vivons, Lake Travis, n’était qu’à environ 30% plein jusqu’à récemment.

Donc j’ai pensé qu’au lieu de me plaindre, j’allais vous faire visiter un endroit dans lequel nous sommes allés deux fois en août. Il s’agit d’une piscine naturelle.

Hamilton Pool Preserve - Travis County - Texas | Mon chat m'a ramené un chipmunk

La première fois où nous y sommes allés, il était interdit de se baigner du fait d’une bactérie dans l’eau (il faisait vraiment très chaud).

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La deuxième fois, la baignade était autorisée et les gens en profitaient.

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La grotte s’est créée après des milliers d’années d’érosion due à l’eau.

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Un endroit naturel unique entoure cette piscine, cette grotte et ce canyon, formés par des milliers d’années d’érosion par l’eau. Une variété de plantes luxuriantes, d’espèces de faune et flore et un abri naturel attirèrent les premiers habitants. Des vestiges culturels datent d’aussi loin que 8.000 ans.

Selon le site Internet des Travis County Parks, des Apaches habitèrent dans cette zone. Vers le milieu du 19e siècle, la zone appartenait à Morgan C. Hamilton, frère d’Andrew Jake Hamilton (10e gouverneur du Texas). Plus tard (fin du 19e siècle), une famille d’immigrants allemands, les Reimers, rachetèrent la propriété afin d’y élever du bétail et des moutons.

Quand la grotte fut (re)découverte, la famille décida de la rendre accessible au public. A l’époque, peu de gens avaient les moyens de se déplacer pour des raisons de recréation. Mais vers la deuxième moitié du 20e siècle, alors que de plus en plus de personnes venaient y passer du temps, la zone était souvent surchargée.

Une partie de la propriété de la famille Reimers fut achetée par le comté de Travis en 1985 afin de réhabiliter la zone.

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Aujourd’hui, le parc est ouvert de 9h00 à 18h00 tous les jours, et le prix de l’entrée est de $10 par véhicule.

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De nombreuses espèces d’animaux et de plantes vivent dans le parc.

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Les photos de la grotte ne sont pas faciles à prendre, car la grotte est sombre, mais côtoie l’extérieur très lumineux.

Voici une sélection de photos. Vous pouvez cliquer sur n’importe laquelle afin de l’agrandir et d’ouvrir le diaporama.

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