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U.S. Department of Commerce - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

U.S. Department of Commerce à Washington, DC – Décembre 2015

Je passerai ce Noël à Washington, DC, loin de chez moi. J’ai vu des dizaines de maisons superbement – ou outrageusement – décorées en Virginie, mais l’attraction ici c’est surtout le National Christmas Tree (l’arbre de Noël national) près de la Maison Blanche.

National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

L’arbre est beau, mais semble bien simple et petit comparé à celui du Rockefeller Center à New York, ou même aux décorations de Noël au Texas (je suis à peu près certaine que l’arbre du Capitol à Austin l’an dernier était au moins aussi haut).

National Christmas Tree 2015 and White House - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Voici quelques photos ainsi que quelques informations sur l’histoire de cette tradition.

Il y a 92 ans, l’Ellipse, au sud de la Maison Blanche, recevait sont premier arbre de Noël.

C’est en 1923 que le Président Calvin Coolidge, 30ème président des États-Unis, a allumé le premier grand sapin de Noël à cet endroit, la veille de Noël devant 6.000 visiteurs. Le sapin mesurait plus de 14 mètres et était décoré de 2.500 ampoules électriques rouges, blanches et vertes.

Chaque année qui suivit, en temps de paix comme de guerre, Washington, DC répéta la tradition.

Cette année, le National Christmas Tree est décoré en l’honneur du centenaire du National Park Service aux couleurs or et argent.

National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

National Christmas Tree 2015, with the Washington Monument in the background - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Pour la septième année consécutive, il est illuminé par des LED. Il y a environ 600 LED pour 6.000 watts. L’éclairage a été fourni par General Electric depuis 53 ans.

National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

La cérémonie d’éclairage a eu lieu le 3 décembre dernier et vous pouvez la regarder en ligne si vous le souhaitez.

Il y avait aussi de petits trains électriques autour du sapin.

Model Electric Trains around the National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Model Electric Trains around the National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le grand sapin était aussi entouré de petits sapins décorés par « des Américains ordinaires, représentants chaque état et territoire américain, ainsi que le District of Columbia. »

Christmas Trees and Washington Monument - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Voici l’arbre de New York, avec une décoration.

Christmas tree decorated with ornaments from New York - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ornament from New York - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Et voici l’arbre du Texas, avec des décorations.

Christmas tree decorated with ornaments from Texas - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ornaments from Texas - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ornament from Texas - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Non loin, il y avait aussi une crèche et bien sûr, la Maison Blanche.

Nativity Scene near the National Christmas Tree - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

White House - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Je dois dire que c’était joli, mais j’étais tout de même un peu déçue, même s’il est vrai qu’après avoir vu ça et ça, je dois être un peu difficile ;-)