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Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cet événement est l’un des plus intéressants de mes neuf mois passés à Washington, DC. J’attendais avec impatience la fameuse floraison des cerisiers autour du Tidal Basin, près du Jefferson Memorial. Cette floraison a atteint son apogée ce week-end passé, et c’est absolument magnifique.

Cherry Blossoms near the Jefferson Memorial - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossoms and the Washington Monument - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Donc oui, ma promesse d’écrire mon premier billet pour 2016 depuis le Texas est maintenant perdue. Les allers-retours entre Austin et DC se sont arrêtés jusqu’à mon retour définitif au Texas dans quelques semaines. J’en dirai plus dans un prochain billet.

Pour le moment, retournons au printemps à Washington, DC.

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le Cherry Blossom Festival (Festival des Cerisiers en Fleurs) trouve son origine dans un cadeau de la ville de Tokyo à Washington, DC en 1912 : 2.000 cerisiers. Le 27 mars 1912, la Première Dame Helen Herron Taft et la Vicomtesse Iwa Chinda, femme de Sutemi Chinda, ambassadeur du Japon aux États-Unis, plantent les deux premiers arbres. En 1965, la Première Dame Lady Bird Johnson accepte 3.800 arbres supplémentaires. Le premier festival débute en 1927, est étendu à trois jours en 1934, puis à deux semaines en 1994.

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Les États-Unis ont quant à eux envoyé au Japon des cornouillers en 1915. En 1981, des arboristes de DC envoyèrent des boutures des cerisiers maintenant américains au Japon suite à la destruction d’arbres japonais causée par une inondation.

La floraison des cerisiers est particulièrement impressionnante autour du Tidal Basin, mais on trouve des cerisiers un peu partout dans la région. Selon certaines estimations, plus de 1.000 cerisiers ont été plantés dans la région ces dernières années.

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Jefferson Memorial, Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Les horticulteurs du National Park Service surveillent avec soin différentes étapes de bourgeonnement afin de pouvoir faire une estimation de la date de floraison optimale. Mais cela n’a rien d’évident. Cette année, cette date était prévue pour début avril, mais a été avancée il y a quelques semaines suite à des températures plus élevées.

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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En conclusion, la région est d’une incroyable beauté au printemps, et mérite d’être visitée.

Comme vous pouvez le voir, il y avait beaucoup de monde (j’ai lu que près de 1,5 million de personnes venaient assister à cette floraison chaque année), et le soleil n’était pas au rendez-vous, ce qui créait un challenge pour la prise de photos. J’espère tout de même que celles-ci vous donneront une idée de la beauté de cet événement.

Source d’information & liens :
National Cherry Blossom Festival
This Day in History: March 27, 1912 – Japanese cherry trees planted along the Potomac
Cherry Blossom Watch
Cherry Blossoms in 360°