Comme un été à Austin

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Deux mois sont passés depuis mon dernier billet. Il faut se faire à l’évidence : j’ai à nouveau échoué à poster régulièrement sur ce blog. Entre le boulot, les activités après le boulot, la gym, le tir, les cocktails de fin de journée… le problème n’est pas vraiment le manque d’idées. Je suis sûre que certaines personnes non familières avec Austin n’avaient aucune idée qu’on pouvait être si occupé dans la capitale du Texas. Et bien si vous êtes l’une d’entre elles, je vous invite à venir vous amuser avec nous.

Voici quelques nouvelles, certaines méritant un billet dédié, qu’elles auront prochainement.

Austin est une super ville pour les foodies. On y trouve plein de bons restaurants et des bars aux cocktails incroyables et innovants. Le Prohibition Creamery a ouvert ses portes en juillet et mélange desserts (glaces et sorbets) et cocktails, soit une excellente idée. L’endroit offre des glaces alcoolisées ou non-alcoolisées à déguster avec les cocktails que les barmen peuvent vous conseiller selon les parfums choisis. A essayer.

Prohibition Creamery - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le ciel n’était pas en reste et a continué à fournir des opportunités de s’émerveiller.

Sunrise Rainbow over the Hill Country | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Sunset over the Hill Country | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le Capitol subit quelques rénovations mais est toujours aussi magnifique.

State Capitol - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ici on aime nos tacos à tous les coins de rue ;-)

Taco | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Austin est une ville avec beaucoup d’art mural qui 1) change régulièrement mais, 2) n’est pas systématiquement gâché par des graffitis sans sens ni intérêt.

Mural - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Enfin, c’est Labor Day aujourd’hui, un peu l’équivalent du 1er mai, et en ce qui me concerne, je vais travailler un peu — oui parce que voyez-vous, la meilleure façon de célébrer le travail pour moi, ce n’est pas en ne faisant rien, mais c’est en travaillant bien sûr !

Joyeux Labor Day à mes lecteurs américains ! Excellente journée productive aux autres ;-)

Joyeuse Fête de l’Indépendance à l’Amérique !

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Aujourd’hui, c’est l’anniversaire des États-Unis d’Amérique.

Fourth of July Fruit Salad | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Beaucoup d’Américains voyagent aux alentours de cette fête nationale pour aller célébrer avec leur famille. Des réceptions décontractées sont souvent organisées, occasion de deguster BBQ ou hot dogs, ou autres, entre amis et avec la famille.

Fourth of July Parade | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Fourth of July Parade | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le 4 juillet est aussi ponctué par des parades un peu partout, la lecture de la Déclaration d’Indépendance, et la journée se termine par des feux d’artifice.

Fourth of July Parade | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Fourth of July Parade | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Fourth of July Parade | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Les photos de ce poste ont été prises il y a deux ans, lors d’une célébration dans une petite communauté de Central Texas.

De mon côté, ces rafraîchissantes salades de fruits feront partie de mon menu :

Fourth of July Fruit Salad | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Happy Independence Day!

Coucou du Texas !

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Je suis de retour à Austin, Texas – Yes ! J’ai quitté Washington, DC les premiers jours de mai et j’ai commencé mon nouveau job début mai. La vie est belle. J’ai maintenant hâte d’écrire et bloguer à nouveau, maintenant que je me suis ré-acclimatée.

Le blog a eu 4 ans le 6 mai dernier. Bon d’accord, les billets ont été un peu posté de façon sporadique, mais cela veut dire que cela fait presque 5 ans que je suis aux USA. J’ai été bien occupée.

Je reviendrai sur mon temps dans le coin de Washington, DC dans de prochains billets. En attendant, voici juste quelques petites choses que j’ai pu voir depuis que je suis revenue à Austin.

Vous l’aurez deviné, de magnifiques levers et couchers de soleil :

Sunrise Over Lake Travis | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Lever de soleil sur le Lac Travis

Sunset Over the Hill Country | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Coucher de soleil sur le Hill Country

Des fleurs sauvages :

Wildflower Field, Hill Country | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Wildflowers, Hill Country | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Des vaches longhorn:

Longhorn | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Longhorn | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Longhorn | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

De nouveaux voisins :

Deers | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Austin :

Texas State Capitol | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Et vous ? Qu’avez vous vu ou fait d’excitant depuis le début du printemps ?

Au hasard de DC : Mangeoire à oiseaux à Georgetown

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La mangeoire est à seulement quelques mètres du cat café, fournissant aux chats qui se trouvent à l’intérieur une programmation exclusive de TV Oiseaux !

Bird Feeder in the streets of Georgetown, Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Mangeoire à oiseaux dans les rues de Georgetown, Washington, DC – Mars 2016

Bird Feeder in the streets of Georgetown, Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cerisiers en fleurs à Washington, DC

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Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cet événement est l’un des plus intéressants de mes neuf mois passés à Washington, DC. J’attendais avec impatience la fameuse floraison des cerisiers autour du Tidal Basin, près du Jefferson Memorial. Cette floraison a atteint son apogée ce week-end passé, et c’est absolument magnifique.

Cherry Blossoms near the Jefferson Memorial - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossoms and the Washington Monument - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Donc oui, ma promesse d’écrire mon premier billet pour 2016 depuis le Texas est maintenant perdue. Les allers-retours entre Austin et DC se sont arrêtés jusqu’à mon retour définitif au Texas dans quelques semaines. J’en dirai plus dans un prochain billet.

Pour le moment, retournons au printemps à Washington, DC.

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le Cherry Blossom Festival (Festival des Cerisiers en Fleurs) trouve son origine dans un cadeau de la ville de Tokyo à Washington, DC en 1912 : 2.000 cerisiers. Le 27 mars 1912, la Première Dame Helen Herron Taft et la Vicomtesse Iwa Chinda, femme de Sutemi Chinda, ambassadeur du Japon aux États-Unis, plantent les deux premiers arbres. En 1965, la Première Dame Lady Bird Johnson accepte 3.800 arbres supplémentaires. Le premier festival débute en 1927, est étendu à trois jours en 1934, puis à deux semaines en 1994.

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Les États-Unis ont quant à eux envoyé au Japon des cornouillers en 1915. En 1981, des arboristes de DC envoyèrent des boutures des cerisiers maintenant américains au Japon suite à la destruction d’arbres japonais causée par une inondation.

La floraison des cerisiers est particulièrement impressionnante autour du Tidal Basin, mais on trouve des cerisiers un peu partout dans la région. Selon certaines estimations, plus de 1.000 cerisiers ont été plantés dans la région ces dernières années.

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Jefferson Memorial, Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Les horticulteurs du National Park Service surveillent avec soin différentes étapes de bourgeonnement afin de pouvoir faire une estimation de la date de floraison optimale. Mais cela n’a rien d’évident. Cette année, cette date était prévue pour début avril, mais a été avancée il y a quelques semaines suite à des températures plus élevées.

Cherry Blossoms - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cherry Blossom Festival - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

En conclusion, la région est d’une incroyable beauté au printemps, et mérite d’être visitée.

Comme vous pouvez le voir, il y avait beaucoup de monde (j’ai lu que près de 1,5 million de personnes venaient assister à cette floraison chaque année), et le soleil n’était pas au rendez-vous, ce qui créait un challenge pour la prise de photos. J’espère tout de même que celles-ci vous donneront une idée de la beauté de cet événement.

Source d’information & liens :
National Cherry Blossom Festival
This Day in History: March 27, 1912 – Japanese cherry trees planted along the Potomac
Cherry Blossom Watch
Cherry Blossoms in 360°

A l’an prochain au Texas !

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J’avais planifié de poster quelque chose d’un peu plus élaboré pour finir l’année mais le temps me manque, donc plutôt que de bâcler un billet, j’écrirai simplement ce que je voulais écrire l’année prochaine… c’est-à-dire dans seulement deux jours (et oui déjà !).

Je m’en vais commencer la nouvelle année au Texas :-)

Southwest Flight | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Je vous souhaite à tous un excellent réveillon du nouvel an, et une superbe année 2016, pleine de bonheur, de santé, et de ce que vous en attendez !

A l’année prochaine !

Bonne Année 2016 | Mon chat m'a ramené un chipmunk !

Noël à Washington, DC : le National Christmas Tree

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U.S. Department of Commerce - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

U.S. Department of Commerce à Washington, DC – Décembre 2015

Je passerai ce Noël à Washington, DC, loin de chez moi. J’ai vu des dizaines de maisons superbement – ou outrageusement – décorées en Virginie, mais l’attraction ici c’est surtout le National Christmas Tree (l’arbre de Noël national) près de la Maison Blanche.

National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

L’arbre est beau, mais semble bien simple et petit comparé à celui du Rockefeller Center à New York, ou même aux décorations de Noël au Texas (je suis à peu près certaine que l’arbre du Capitol à Austin l’an dernier était au moins aussi haut).

National Christmas Tree 2015 and White House - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Voici quelques photos ainsi que quelques informations sur l’histoire de cette tradition.

Il y a 92 ans, l’Ellipse, au sud de la Maison Blanche, recevait sont premier arbre de Noël.

C’est en 1923 que le Président Calvin Coolidge, 30ème président des États-Unis, a allumé le premier grand sapin de Noël à cet endroit, la veille de Noël devant 6.000 visiteurs. Le sapin mesurait plus de 14 mètres et était décoré de 2.500 ampoules électriques rouges, blanches et vertes.

Chaque année qui suivit, en temps de paix comme de guerre, Washington, DC répéta la tradition.

Cette année, le National Christmas Tree est décoré en l’honneur du centenaire du National Park Service aux couleurs or et argent.

National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

National Christmas Tree 2015, with the Washington Monument in the background - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Pour la septième année consécutive, il est illuminé par des LED. Il y a environ 600 LED pour 6.000 watts. L’éclairage a été fourni par General Electric depuis 53 ans.

National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

La cérémonie d’éclairage a eu lieu le 3 décembre dernier et vous pouvez la regarder en ligne si vous le souhaitez.

Il y avait aussi de petits trains électriques autour du sapin.

Model Electric Trains around the National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Model Electric Trains around the National Christmas Tree 2015 - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le grand sapin était aussi entouré de petits sapins décorés par « des Américains ordinaires, représentants chaque état et territoire américain, ainsi que le District of Columbia. »

Christmas Trees and Washington Monument - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Voici l’arbre de New York, avec une décoration.

Christmas tree decorated with ornaments from New York - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ornament from New York - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Et voici l’arbre du Texas, avec des décorations.

Christmas tree decorated with ornaments from Texas - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ornaments from Texas - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ornament from Texas - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Non loin, il y avait aussi une crèche et bien sûr, la Maison Blanche.

Nativity Scene near the National Christmas Tree - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

White House - Washington, DC | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Je dois dire que c’était joli, mais j’étais tout de même un peu déçue, même s’il est vrai qu’après avoir vu ça et ça, je dois être un peu difficile ;-)