Le paysage hivernal féerique du Circuit des Amériques – Calendrier de l’Avent, 4 déc. 2017

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Aujourd’hui nous allons visiter le nouveau « spectacle de Noël » du Circuit Of The Americas à Austin. Circuit Of The Americas, ou COTA, est avant tout un circuit de Formula 1 mais le lieu accueille aussi d’autres événements. Il y a quelques semaines, ils en ont annoncé un nouveau, Winter Wonderland, ou paysage hivernal féerique.

COTA's Winter Wonderland - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

COTA's Winter Wonderland - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

J’ai décidé d’y aller malgré le billet d’entrée de $16, parce qu’en général je ne suis pas déçue par les spectacles de Noël américains. Et bien cette fois je l’ai un peu été.

Alors je me suis posée la question : devrais-je faire un billet ? J’ai finalement décidé de le faire parce que je pense qu’il est bien de partager certaines bonnes comme moins bonnes choses, et il y a certaines choses que j’ai bien aimées aussi.

Le problème, je pense, se trouve surtout dans le fait que le circuit est très étendu, et qu’ils ont essayé de le couvrir en entier, ce qui a créé une impression de « peu à voir » si je puis dire, au lieu de concentrer les attractions à un seul endroit.

Par exemple, faire marcher les visiteurs le long du circuit avec une décoration tous les mètres à peu près, ça ne fait pas très sérieux. Ci-dessous, une vue panoramique de ce dont je vous parle. Cliquez sur la photo pour l’ouvrir et zoomer. La qualité n’est pas top, il faisait très noir, mais vous aurez l’idée générale.

COTA's Winter Wonderland - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Il y avait d’autres choses à voir, c’est vrai, comme des arbres recouverts de lumières, une grande roue (bien que pas très grande pour le Texas), mais surtout, des sapins de Noël qui chantent, et l’opportunité de monter un chameau (montée non comprise dans le prix du billet). D’autres attractions étaient aussi payantes.

COTA's Winter Wonderland - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Je comprends bien que tout ceci a un coût, et que les tickets payent pour ce coût, mais il me semble que si les attractions avaient été plus rapprochées, j’aurais eu une meilleure impression. Le tour du circuit n’a pas apporté grand chose en ce qui me concerne. C’était probablement le plus décevant. Comme dit l’expression : « Qui trop embrasse mal étreint ».

Quelques photos et une vidéo des sapins chantant. Oui bon j’ai bien aimé les sapins :)

COTA's Winter Wonderland - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Illumination du sapin de Noël downtown Austin – Calendrier de l’Avent, 3 déc. 2017

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Aujourd’hui nous nous rendons downtown Austin, pour l’événement annuel Holiday Sing-Along and Downtown Stroll… et l’illumination du sapin devant les jardins du state Capitol. Quelques rues ont été bloquées pour faire place à des vendeurs, et c’est l’occasion de chanter des chants de Noël.

Ne manquez pas les vidéos à la fin du billet pour entendre des extraits de deux chansons de Noël, reprises en cœur par le public présent, et l’illumination du sapin !

Holiday Sing-Along and Downtown Stroll - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Holiday Sing-Along and Downtown Stroll - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Holiday Sing-Along and Downtown Stroll - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Holiday Sing-Along and Downtown Stroll - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Noël à Austin et dans le Hill Country – Calendrier de l’Avent, 2 Déc. 2017

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Aujourd’hui j’ai envie de partager une simple photo prise dans un magasin. Ça peut paraître un peu bizarre, puisque après tout ce sont des décorations de Noël à vendre, mais j’ai trouvé que la présentation était particulièrement bien réussie.

La photo a été prise dans un Lowe’s à Austin.

Joy - Christmas Decorations | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Vous pouvez aussi suivre ma page Facebook et mon compte Instagram pour plus de photos d’Austin en décembre !

Noël à Austin et dans le Hill Country – Calendrier de l’Avent, 1er Déc. 2017

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Il y a quelques années, j’avais créé le premier calendrier de l’Avent pour ce blog lorsque j’étais à New York, et je partageais une image liée à Noël chaque jour de l’Avent. En souvenir de mes calendriers de l’Avent d’enfance, j’ai voulu recommencer avec Austin. Il y a plein d’activités liées à Noël à et autour d’Austin et je voudrais en partager quelques unes.

Aujourd’hui, nous commençons par le sapin de Noël de Zilker Park.

Zilker Park Christmas Tree 2017 - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cette année, c’est le 51eme anniversaire de ce sapin.

Zilker Park Christmas Tree 2017 - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Zilker Park Christmas Tree 2017 - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Selon le website de la ville d’Austin :

L’arbre de Zilker Park s’élève sur plus de 47 mètres et est composé de 39 bannières, chacune tenant 81 ampoules multicolores de 25 watts – soit au total 3.309 lumières. Au sommet de l’arbre se trouve une double étoile mesurant trois mètres d’une pointe à l’autre. La double étoile porte 150 ampoules de verre dépoli. Ce modèle unique en spirale lumineuse a été créé par les électriciens de la ville d’Austin. A sa circonférence, l’arbre mesure plus de 115 mètres. Le diamètre est de 36,5 mètres. La base de l’arbre est faite de 19 poteaux électriques, chacun mesurant plus de 4 mètres, arrangés en cercles autour de la Moonlight Tower. Le 10 décembre 1967, le premier arbre a été allumé par le Maire par intérim Emma Long. Les années suivantes, cet honneur revint au jeune vainqueur d’un concours municipal d’art.

Zilker Park Christmas Tree 2017 - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Zilker Park Christmas Tree 2017 Lighting Ceremony - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Zilker Park Christmas Tree 2017 - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Zilker Park Christmas Tree 2017 - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Zilker Park Christmas Tree 2017 & The Frost Bank Tower in the background - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Le dernier comeback (en date)

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Chers Lecteurs et Lectrices,

Me voici à nouveau de retour, j’espère pour de bon cette fois ;)

Les trois dernières années ont été un peu agitées pour moi, avec de bonnes choses comme des mauvaises. Les bonnes choses qui sont arrivées ces trois dernières années sont toujours là…

Frost Bank from Sixth Street - Austin | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

…mais les mauvaises choses, qui, il fut un temps, étaient de bonnes choses mais devenues amères, j’ai dû les laisser partir.

Central Texas | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Oui je sais, c’est très cryptique, mais c’est tout ce que je suis prête à partager ici, du moins pour le moment. Le sujet de ce blog est tout autre. Ce blog a pour vocation de partager toutes les bonnes choses de la vie en Amérique et au Texas, donc retournons-y.

ATX Sign - Whole Foods, Austin | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Etant donné les circonstances citées ci-dessus, je n’ai pas eu le cœur l’an dernier de terminer mon calendrier de l’Avent. Je vais en commencer un nouveau cette année. Et croyez-moi, il y a plein de superbes choses à voir pendant la saison de Noël à Austin et dans la région. J’espère donc que vous apprécierez et repasserez par là de temps en temps.

Christmas Tree at Sunset - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Merci à tous pour votre patience et vos visites !

Mes liens préférés de la semaine

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Il fait déjà bien chaud au Texas, comme vous pouvez vous l’imaginer, et on n’est même pas encore en août !

Bullock Texas State History Museum - Austin, Texas | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Bullock Texas State History Museum – Austin, TX

« Beignets, Chichis, boissons fraîches… » Souvenirs de vacances à la plage à jamais marqués dans ma mémoire ! C’est pour ça que j’ai trouvé cet article for intéressant : Histoire d’une icône culinaire: la boule de Berlin.

Dans celui-ci, vous trouverez plein de recettes pour cuisiner la courgette.

J’ai découvert le métier de plumassier à travers cet article : Nelly Saunier, plumassière: « Hier, mon métier était moins valorisé qu’aujourd’hui ».

Un article en anglais parce que ça peut vous intéresser : plein d’astuces sur l’utilisation des social media.

Enfin, c’est moi ou cette chanson est terriblement triste ? Ça m’a rappelé la fin de La La Land (possible spoiler)…

Excellente semaine à tous !

Pizzeria Sorellina à Spicewood, Texas

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J’adore essayer des nouveaux trucs, et bien sûr ça comprend essayer de nouveaux aliments et de nouveaux restaurants.

Apis Restaurant & Apiary and Pizzeria Sorellina - Spicewood, TX | Books, Cucpcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Dans le coin où on habite, un restaurant au doux nom de Apis Restaurant & Apiary (apiary veut dire rucher) a ouvert il y a environ deux ans. Nous l’avons essayé 2-3 fois et avons bien apprécié… mais ce billet n’est pas à propos d’Apis. Pas tout à fait du moins.

Plus récemment, Apis a ouvert un second restaurant, une pizzeria, ce qui était une super nouvelle parce que nous n’avions pas vraiment de pizzeria dans le coin.

Pizzeria Sorellina - Spicewood, TX | Books, Cucpcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Pizzeria Sorellina offre une « tradition italienne au coeur du Texas Hill Country, » pour citer leur site web, et ils le font bien.

Les prix sont un chouïa plus élevés que les prix d’une pizza normale, mais la qualité suit. Vous entrez, vous commandez au comptoir, vous attendez votre commande, et vous prenez à emporter ou mangez sur place.

La première fois, je ne comprenais pas pourquoi leurs petits drapeaux « Come & Take It » étaient tout en bas de leur mât. Une fois suivante, j’ai vu le signe expliquant qu’afin que les serveurs viennent prendre (« come and take ») une commande pour plus de nourriture ou boissons, il fallait le mettre en haut du mât. Bien pensé !

Pizzeria Sorellina - Spicewood, TX | Books, Cucpcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Notre pizza préférée est la maitake mushroom – mais ils ne la font pas en ce moment. Notre seconde préférée est la n’duja sausage, qui contient du stracciatella – un fromage italien que nos chats a-dorent. Les pizzas sont cuites à la commande et faites avec des aliments frais et délicieux. La pâte est croustillante à souhait. On sent vraiment la différence.

Maitake Mushroom pizza, Pizzeria Sorellina - Spicewood, TX | Books, Cucpcakes, and Cats Chasing Chipmunks

N’duja Sausage pizza, Pizzeria Sorellina - Spicewood, TX | Books, Cucpcakes, and Cats Chasing Chipmunks

N’duja Sausage pizza, Pizzeria Sorellina - Spicewood, TX | Books, Cucpcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Si vous vous trouvez un jour du côté de Spicewood avec un petit creux, je vous recommande cette pizzeria !

Pizzeria Sorellina
23526 Hwy 71 West
Spicewood, TX 78669
(737) 222-6061

Au hasard de l’Amérique : Pittsburgh, ancienne « ville de l’acier »

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En juin, j’ai eu l’occasion de pouvoir aller à Pittsburgh en Pennsylvanie pour assister à une conférence. J’ai n’ai pas eu beaucoup de temps pour jouer les touristes, mais j’ai été très agréablement surprise d’à quel point la ville était plaisante. Je partagerai mon expérience dans un ou deux billets très bientôt.

[Cliquez sur la photo pour l’agrandir]

Pittsburgh's Skyline | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Une partie du centre ville de Pittsburgh, PA, vue de Mount Washington – June 2017

Mes liens préférés de la semaine

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Ma première exposition à un raton laveur était sans aucun doute grâce au dessin animé japonais Candy. (Ouhlala, ça ne me rajeunit pas !)

Bien que le raton laveur ait été introduit en Europe, il est peu courant d’en voir en France. D’ailleurs je n’en avais jamais vu ! Originaire d’Amérique, ce petit carnivore à l’air coquin a une queue rayée et un « bandeau » noir sur les yeux. Ce bandeau, mais aussi son caractère polisson et son habitude de petit voleur de nourriture de nos animaux domestiques, lui ont valu le surnom de « bandit. »

(Ne manquez pas la fin de cette vidéo !)

Bien sûr, en immigrant aux États-Unis, je n’avais qu’une hâte : en voir un vrai ! Le raton laveur est plus ou moins apprécié ici parce qu’il peut faire des dégâts, être agressif ou porteur de la rage, et à nouveau, il vole la nourriture de nos chiens et chats. Il reste néanmoins un animal pour lequel beaucoup ont de l’affection (voir cette histoire au Canada).

Quand nous vivions à New York, il était assez courant de les entendre la nuit. Mais ma première vraie « rencontre » aura été au Texas, après que j’ai laissé dehors… de la nourriture pour chat !

Raccoon visiting | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cette photo fut prise sur le vif un soir de décembre. Le lendemain matin, il était revenu, et je l’ai surpris la patte dans le bol ! Mais je n’ai pas eu le temps de prendre de photo. Le petit bandit est resté immobile un moment, la patte tendue vers le bol de croquettes, comme se disant « si je ne bouge pas, elle ne me verra pas ! » et puis il s’en est allé.

Cette petite histoire pour introduire le premier lien de cette semaine: une maman raton laveur est entrée dans une voiture pour donner naissance a ses petits.

Autres liens :

Parfois nous utilisons des aliments sans vraiment savoir à quel point ils sont bons pour la santé. L’Express nous dit justement tout sur le sésame.

Ça vous énerve vous quand vos artistes favoris chantent en play-back pendant un concert ? Parce qu’apparemment, c’est plus courant qu’on ne le pense (article en anglais).

Si pour une raison ou une autre vous ne pouvez pas manger d’œufs, lisez cet article.

C’est tout pour cette semaine ! Je vous souhaite à tous un bon dimanche et une excellente semaine !