Excellente, excellente année 2018 !

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Un petit billet rapide pour vous souhaiter à tous une bonne année ! J’espère que ce sera votre meilleure année jusqu’ici !

En 2015, j’ai découvert l’appli de méditation Calm (que j’aime beaucoup). Lors de leur Daily Calm du 31 décembre, ils ont partagé la citation suivante de Neil Gaiman (il me semble, deux citations transformée en une seule) que j’aimerais vous offrir (la traduction est la mienne ; pour l’originale, voir le billet en anglais ici) :

« Que l’année qui vient soit remplie de magie et de rêves et de bonne folie. J’espère que vous lirez de bons livres et embrasserez quelqu’un qui pense que vous êtes merveilleux, et n’oubliez pas de faire de l’art — écrivez ou dessinez ou construisez ou chantez ou vivez comme vous seul le pouvez. Et j’espère qu’à un moment, l’an prochain, vous vous surprendrez vous-même.

[…]

J’espère que vous aurez une année merveilleuse, que vous rêverez dangereusement et de façon extravagante, que vous créerez quelque chose qui n’existait pas avant, que vous serez aimé et que vous serez apprécié, et que vous aurez des gens à aimer et apprécier en retour. Et, le plus important (parce que je pense qu’il devrait y avoir plus de gentillesse et de sagesse dans le monde en ce moment), que vous serez sage quand vous devrez l’être, et que vous serez toujours gentil. »

Happy New Year from Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Noël à Fredericksburg, TX la veille du réveillon du nouvel an

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Et donc encore une fois, je n’ai pas terminé mon calendrier de l’Avent… quoique si j’avais suivi une version religieuse plutôt que commerciale du calendrier, j’aurais eu 2-3 jours de moins à poster ! Ah ! Ce n’est pas très grave !

Il me restait en revanche un billet que je gardais pour le 24 décembre et que je vais poster aujourd’hui.

Cette année, je suis allée à Fredericksburg, TX pour assister à l’illumination du sapin et de la pyramide de Noël. Certains d’entre vous, comme moi, mais probablement pas tout le monde, allez peut-être vous demander ce qu’est une pyramide de Noël.

L’histoire du Texas est marquée par l’immigration allemande, qui a fondé, notamment, Fredericksburg :

Fredericksburg a été fondée le 8 mai 1846 par des immigrants allemands sous l’égide de la Society for the Protection of German Immigrants in Texas [organisation de protection des immigrants allemands au Texas]. John O. Meusebach a choisi l’endroit pour établir la seconde colonie de l’organisation à 6,5 km de la rivière Pedernales. Il nomma la colonie Friedrichsburg (plus tard renommée Fredericksburg) en l’honneur du Prince Frederick de Prusse. Les colons recevaient beaucoup en ville en plus de 4 hectares de terre en dehors de la ville. Ils plantaient du maïs, construisaient des entrepôts pour protéger leurs provisions et échanger des denrées, et préparaient l’arrivée d’autres colons durant l’été. En 1850, le recensement rapporta que la ville avait 754 habitants, et le comté de Gillespie 1.235.

Selon le recensement de 2010, Fredericksburg comptait 10.530 habitants en 2010. La ville est située à environ 125 km à l’ouest d’Austin.

Les pyramides de Noël sont une décoration de Noël allemande :

Originaire de la région des Monts Métallifères (en allemand : Erzgebirge), c’est une sorte de carrousel à un ou plusieurs niveaux utilisant un principe physique simple afin d’obtenir un mouvement : la combustion de bougies génère un courant d’air chaud qui met en mouvement une hélice située au sommet d’un axe, lequel entraîne un ou des plateaux où sont fixées des figurines qui se mettent à tourner. Généralement construite en bois, la pyramide de Noël peut présenter des thèmes chrétiens (crèche, anges, rois mages…) ou profanes (Père Noël, bonhomme de neige, animaux de la forêt…).

Et selon le site Internet de ce magasin :

Les pyramides de Noël sont originaires de Erzgebirge il y a plus de 200 ans et symbolisent la lumière, reflétant le souhait des mineurs de retourner sain et sauf de l’obscurité des mines dans leur maison. Avec la fermeture des mines, certains mineurs ont commencé à faire de la sculpture sur bois, d’abord comme un passe-temps après une dure journée de travail, puis à plein temps. Ces formidables créations sont une véritable tradition populaire.

Les pyramides de Noël sont les précurseurs du sapin de Noël moderne. Quand les sapins sont devenus plus populaires au 19e siècle, les artisans de Erzgebirge ont créé ces arbres en bois en forme de pyramide.

Et Fredericksburg a une pyramide de Noël géante !

Christmas Pyramid - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Christmas Pyramid - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Christmas Tree - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

J’espère que vous apprécierez ces images et vidéos alors que vous préparez votre réveillon du nouvel an, même si elles arrivent un peu en retard ! De toutes les choses que j’ai vues durant la saison de Noël, c’est l’attraction qui m’a le plus plu.

2017 Christmas Tree and Pyramid Lighting - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

2017 Christmas Tree and Pyramid Lighting - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Christmas Tree - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Christmas Tree - Fredericksburg, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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La tradition des pulls hideux – Calendrier de l’Avent, 18 déc. 2017

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Une tradition est née au fil des années aux États-Unis qui consiste à porter des pulls très kitsch pour Noël. Les pulls sont bien sûr au thème de Noël, mais plus ils sont kitsch, mieux c’est.

Ce n’est pas spécifique à Austin, mais voici l’un des derniers produits de Trader Joe’s.

Ugly Christmas Tradition | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Cet article retrace aussi l’histoire de cette tradition. Et voici une illustration (bien que je craigne que seuls les lecteurs américains puissent voir cette vidéo).

Enfin, voici quelques exemples aperçus chez Walmart.

Ugly Christmas Tradition | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Maison de pain d’épices de Whole Foods Market – Calendrier de l’Avent, 17 déc. 2017

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L’équipe pâtisserie du principal Whole Foods Market downtown Austin crée une maison de pain d’épices chaque année pour Noël. Voici la création de cette année !

Whole Foods Market's 2017 Gingerbread House - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Whole Foods Market's 2017 Gingerbread House - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Au sujet du retard dans les billets

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Chers lecteurs,

Toutes mes excuses pour le retard pris dans les billets du calendrier de l’Avent cette année. J’avais la ferme intention de poster un billet par jour, mais j’ai du me faire opérer jeudi dernier. Tout va bien et je suis en mode guérison mais du coup mon planning a été un peu chamboulé (je n’ai pas eu le temps de planifier les 24 billets en avance).

Néanmoins, j’ai encore des images de cette année et de l’année dernière que je voudrais partager, donc vous aurez plusieurs billets à la fois :)

J’espère que vous avez tout de même apprécié cette série de billets ! Joyeux Noël à tous !

Noël au Capitol : Musique – Calendrier de l’Avent, 15 déc. 2017

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[Mes excuses pour le retard depuis deux jours. Parfois, il arrive que l’on oublie d’ouvrir une ou deux petites fenêtres de son calendrier de l’avent, et du coup, le jour qui suit, on peut en ouvrir plus d’une à la fois, et ça c’est plutôt cool, non ? ;)]

Pour terminer cette semaine passée au Capitol en beauté, écoutons un peu de musique ! L’an dernier, j’ai eu l’occasion de voir des chanteurs de chants de Noël chanter pendant l’heure du déjeuner au Capitol.

En fait, tout au long du mois de décembre, les jours de la semaine à midi, des choristes ou un orchestre viennent jouer et/ou chanter des chants ou de la musique de Noël sous la rotonde principale du Capitol. De ce qu’on m’a dit, ça varie d’un jour à l’autre : parfois ce sont des employés du Capitol, parfois des enfants, parfois des adultes.

Quand j’y suis allée au début de la semaine, il y avait un orchestre composé de jeunes joueurs pour commencer.

Christmas Music at the Texas Capitol - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Ils ont joué environ 25 minutes, puis ont fait la place pour les chanteurs !

Christmas Music at the Texas Capitol - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Une pause déjeuner super agréable en écoutant de la belle musique jouée et chantée dans un endroit magnifique !

Noël au Capitol : Décoration de sapin – Calendrier de l’Avent, 14 déc. 2017

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Depuis maintenant 20 ans, une nouvelle décoration de Noël du Texas Capitol est créée chaque année. Chaque décoration est censée représenter « un aspect du Capitol ou de son histoire. »

Cette année, la décoration « commémore un siècle de sapins de Noël au Capitol du Texas, représentant l’excitation entourant la livraison annuelle et mettant en scène un cocher, sa calèche et son étalon blancs, prêt à livrer le sapin pour que tous puissent en profiter. »

2017 Texas Capitol Ornament - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Noël au Capitol : Chambre des Représentants – Calendrier de l’Avent, 13 déc. 2017

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Et aujourd’hui nous nous rendons à la Chambre des Représentants.

2017 Texas House of Representatives' Christmas Tree - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

2017 Texas House of Representatives' Christmas Tree - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

2017 Texas House of Representatives' Christmas Tree - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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Noël au Capitol : Sénat – Calendrier de l’Avent, 12 déc. 2017

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Le Capitol du Texas accueille le Sénat et la Chambre des Représentants du Texas ainsi que les bureaux des élus, et quelques autres bureaux.

Le Sénat et la Chambre ont chacun leur arbre de Noël. Aujourd’hui, nous allons admirer celui du Sénat.

Christmas Tree, Texas Senate - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Christmas Tree, Texas Senate - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

Christmas Tree, Texas Senate - Austin, TX | Books, Cupcakes, and Cats Chasing Chipmunks

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